André L'Espérance annonce son plan de relève pour la direction de Pal+

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C’est en compagnie de partenaires, d’amis et de nombreux employés qu’André L’Espérance a annoncé qu’il quittait la présidence du groupe PAL+ et la confiait à sa fille Élyse L’Espérance. Le fondateur du train Orford Express et des croisières Escapades Memphrémagog prend sa retraite en léguant aux Cantons-de-l’Est plusieurs entreprises touristiques reconnues et appréciées.

La nouvelle a été officialisée lors d’une soirée riche en émotions qui célébrait près de 50 ans de carrière pour l’homme d’affaires et soulignait sa contribution exceptionnelle au développement et au rayonnement de sa région. « Nous trouvions important de célébrer les réalisations de l’homme d’affaires accompli et de la personne exceptionnelle qu’est André l’Espérance pour la communauté estrienne et pour chacun des invités », a souligné Ghislain Demers, le nouveau directeur général du groupe PAL+.  

Coach et gestionnaire chevronné, Ghislain Demers a été nommé à la direction générale en début d’année afin de mettre en place une solide structure de direction et d’épauler la nouvelle présidente du groupe. Il est désormais en charge de la gestion des opérations des entreprises qui composent le groupe PAL+, à savoir : le Train Touristique l'Orford Express, l'Espace 4 Saisons, le Bistro 4 Saisons, le bateau d'Escapades Memphrémagog, OMG Resto et nouvellement, l'Hôtel Étoile-sur-le-Lac et son restaurant, l’Ancrage.

UNE FIGURE MARQUANTE DE L’ÉCONOMIE ESTRIENNE

Au cours de la soirée, le parcours d’André L’Espérance a été évoqué, de ses débuts dans une firme comptable en passant par ses années dans le secteur industriel – il a, entre autres, été président des Industries Dettson de 1986 à 2001  – années au cours desquelles il s’est fait connaître du grand public.  À partir des années 2000, ses activités se sont concentrées dans le secteur récréotouristique et lui permettront d’être nommé Personnalité de l’année par les Grands Prix du tourisme québécois en 2012 et récipiendaire d’un doctorat honorifique en administration de l’Université de Sherbrooke en 2015.  

Une nouvelle distinction s’y est ajoutée, alors que l’honorable Denis Paradis, député de Brome-Missisquoi, lui a remis une médaille du Parlement du Canada « En reconnaissance de son incroyable implication et de son dévouement au développement économique et touristique de la région de Memphrémagog. »

« André L’Espérance est un homme d’affaires d’exception, doté d’une force de caractère hors du commun mais aussi d’audace et de vision.  Il a toujours eu à cœur de développer sa région, incluant son université.  Il n’a pas seulement fondé et dirigé des entreprises, mais il a contribué pour beaucoup à créer ici un nouvel univers touristique et économique, constate Pierre Reid, député d’Orford et ami de longue date d’André L’Espérance. Avec deux hôtels, trois restaurants, un train et un bateau touristique, le groupe Pal+ emploie plus de 250 personnes dans les Cantons-de-l'Est. »

UNE TRANSITION SOUS LE SIGNE DE LA CONTINUITÉ

André L’Espérance a la maladie de Parkinson depuis plusieurs années. Prévoyant que la maladie lui imposerait un changement de rythme, il a mis en place un plan de transition visant à assurer la pérennité des entreprises qu’il a créées et acquises au fils des dernières années. Depuis toujours, il souhaitait que sa fille prenne la relève de ses entreprises. Il confie donc la présidence et la gestion du Groupe Pal+ à sa fille, Élyse L’Espérance. 

Bien que consciente de l’important défi que constitue cette relève, Élyse L’Espérance est néanmoins confiante et se sent prête. « Cela fait longtemps que je suis impliquée au sein de la compagnie, je la connais bien et j’ai eu le privilège de travailler au quotidien avec André pendant plusieurs années, explique-t-elle.  De plus, je suis épaulée par une solide équipe de direction, dont la majorité est avec nous depuis longtemps, d’un directeur général aguerri et d’un comité consultatif composé de personnes avec des expériences très diversifiées. » 

La nouvelle présidente a par ailleurs affirmé qu’aucun changement notable au sein des entreprises du groupe PAL+ n’était à prévoir dans un avenir rapproché et que la transition se ferait sous le signe de la continuité. « Bien qu’une page très importante se tourne aujourd’hui et marque la fin d’un chapitre, l’histoire continue », conclue-t-elle.


Informations complémentaires et composition du comité aviseur 
 
Le groupe PAL+ a nommé monsieur Ghislain Demers à la direction générale.  Celui-ci possède plus de 15 ans d’expérience dans l’industrie du commerce de détail - il a entre autres supervisé l’ouverture des 25 premières boutiques Atmosphère au Québec.  

Au cours des 11 dernières années, Ghislain Demers était conseiller en développement stratégique et organisationnel et mentor.  Il a ainsi accompagné des gestionnaires et directeurs d’entreprise pour les aider à résoudre des problématiques de gestion. 
 
Le groupe PAL+ s’est également doté d’un comité consultatif, formé de gens d’affaires extrêmement aguerris dans les domaines de l’hôtellerie, la restauration, le tourisme, les finances, les affaires régionales et la gestion.   

  • Alain Cousineau, président du comité consultatif, a été professeur et doyen de la faculté d’administration de l’Université de Sherbrooke. Il a également été président-directeur général et président du conseil d’administration du Groupe Secor et de Loto Québec.  
  • Claude Poisson est un expert du tourisme, de la restauration et de l’hôtellerie. Il a été propriétaire de quatre restaurants ainsi que directeur général de plusieurs hôtels. Il a été vice-président à l’exploitation et président des opérations de la Société des casinos du Québec. Son implication dans l’industrie lui a mérité un Doctorat honoris causa de l’Institut de tourisme et d’hôtellerie du Québec. 
  • Benoit Deschamps a une grande expérience en finance acquise, entre autres, en étant vice-président Finance et trésorier chez Vidéotron et vice-président à la Caisse de Dépôt et Placement du Québec. Il est maintenant consultant en gestion et en finance et se spécialise en finance corporative, dans la création de structures financières, en négociation de contrats et en planification financière. 
  • Pascal Mongeau a travaillé comme gestionnaire à l’international dans des entreprises touristiques, hôtelières et de voyage comme Brewster Travel Canada et COMO Hotels and Resorts. Originaire de l’Estrie, il est revenu vivre dans la région et est devenu le nouveau directeur général de la Corporation ski et golf Mont-Orford il y a un an et demi. Il pourra en outre faire bénéficier au comité de son expérience dans l’industrie et de sa connaissance de la région. 
  • France Gervais est comptable professionnelle agréée de formation et consultante en gestion d’affaires.  Elle a occupé les postes de directrice générale chez Bleu Lavande et vice-rectrice et vice-présidente finances et administration à l’Université Bishop’s. Elle a occupé la direction générale intérimaire du Groupe Pal+ au cours des derniers mois.  
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Nominations

NOMINATIONS, semaine du 10 décembre 2018

  • Impéria Hôtel & Suites Boucherville - Maxime Lastennet
  • Auberge Saint-Antoine - Emma-Jeanne Bouchard
  • Impéria Hôtel & Suites Boucherville - Audrey Duvivier
  • Impéria Hôtel & Suites Boucherville - Nancy Racine

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