Plaidoyer pour le tourisme: La crise actuelle révèle l'importance relative de notre secteur, par Jean-Michel Perron

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Loin derrière la santé, l’éducation et l’agriculture, la COVID-19 permet de constater que le tourisme n’est pas un service essentiel. Et avec raison dans cette perspective. On peut vivre tous les jours sans voyager et on va survivre, mais il faut se nourrir, se vêtir, avoir un toit, se garder en santé et assurer l’éducation de nos enfants. La COVID nous met cette réalité en plein visage: les interventions d’urgence de nos gouvernements, donc de notre société, depuis mars dernier et encore aujourd’hui, ne priorisent en rien le tourisme malgré que nous soyons le secteur le plus affecté en termes de pertes d’emploi et de revenus, toute proportion gardée. Nous tous, comme industrie, avions fait des gains importants depuis quelques années afin d’être reconnus en tant que secteur majeur dans l’économie du Québec et du Canada. Aujourd’hui, nous sommes ramenés à la réalité des priorités sociétales en période d’urgence.

D’un autre côté, convenez que le tourisme et la culture sont les bases de ce qui rend l’Humain, humain. C’est-à-dire d’avoir la capacité de s’élever au-delà des besoins essentiels du quotidien et de donner un sens à la vie par le bonheur de découvertes et de cheminements physiques, émotionnels et spirituels. Ces découvertes et ces cheminements sont provoqués par les arts dans le confort de son foyer ou dans sa ville et aussi par d’autres réalités, d’autres personnes rencontrées lors d’un voyage. Le tourisme devient ainsi essentiel pour s’accomplir et fournir une autre dimension à l’activité humaine. Il le sera encore plus après la COVID, car l’appel de la nature - alors que nous sommes plus urbains que régionaux - constitue un aimant puissant dans le contexte paradoxal d’une chute dramatique de notre biodiversité. Certes, certaines et certains d’entre pourraient potentiellement atteindre la pleine conscience et le bonheur sur terre par l’accès à un état spirituel élevé sans sortir de sa demeure. Mais pour la très grande majorité, le stimuli externe provoqué par le voyage et provoquant l’émotion, demeure un prérequis à notre évolution et à notre bonheur personnel et collectif en faisant prendre conscience que nous sommes tous sur la même petite planète, partageant les mêmes ressources et s’impactant les uns envers les autres.

Le tourisme enrichit également notre Humanité car :

  • Plus tu découvres les espaces naturels, plus tu veux les protéger (alors que le voyage engendre par lui-même des impacts négatifs sur l’environnement, ce qui exige d’être compensé dans l’avenir). Voyager permet de nous conscientiser à se responsabiliser tous les jours chez soi envers la planète et la crise climatique. Prochainement, le tourisme aidera encore plus à augmenter la protection de zones naturelles au Québec et dans le monde;
  • Plus tu voyages, moins tu as des préjugés envers les autres. Le voyage élargit tes manières de penser et de voir le monde. Il est la Paix;
  • Un emploi sur 12 sur la planète est en tourisme, dont une majorité de femmes. Voyager permet de combattre les inégalités entre le nord et le sud, mais également dans les sociétés;
  • Il donne une plus grande autonomie à des régions et à des communautés qui autrement feraient face à l’exode vers la ville;
  • Il maximise l’innovation technologique permettant un monde plus fluide et accessible;
  • Le tourisme encourage la protection des cultures millénaires - dont celles des peuples autochtones - car il se nourrit des différences qui enrichissent les expériences du voyage.

Le voyage survivra à l’actuelle crise sanitaire, car il est essentiel à l’accomplissement humain. Sa transformation en regard de cette crise, et surtout de la crise climatique, est impérative. Souhaitons que le voyage soit reconnu pour ce qu’il est vraiment: un fertilisant de la vie sur Terre comme le vent polinisateur qui dissémine les graines. Tout comme pour la culture et les arts, notre société doit choisir, au-delà de la santé et de l’éducation, de protéger ses acquis qui font de nous qui nous sommes et qui nous pouvons devenir.

Jean-Michel Perron
Conseiller en tourisme (PARConseils.ca) et blogueur (Tourte Voyageuse)

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