DISTINCTION: Alexander Reford

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Son Excellence, la très honorable Mary Simon, nomme Alexander Reford, directeur des Jardins de Métis, à l’Ordre du Canada.

L’Ordre du Canada est l’une des plus prestigieuses distinctions honorifiques civiles au pays. Ses Compagnons, Officiers et Membres reflètent la devise de l’Ordre: DESIDERANTES MELIOREM PATRIAM (Ils désirent une patrie meilleure). Les nominations sont faites par le gouverneur général selon les recommandations du Conseil consultatif de l’Ordre du Canada.

Photo par Ali Inay

Lewis Reford, président du Conseil d’administration des Amis des Jardins de Métis, a félicité son frère pour cette reconnaissance : «Même s’il est formé comme historien et qu’il est toujours actif dans ce métier, les réalisations d’Alexander se situent surtout dans le moment présent, grâce à son leadership dans la préservation et le développement en continu des Jardins de Métis, à la fois de leurs paysages et de leur architecture. Dans la ruralité bucolique de l’Est du Québec, on a vu naître un leader mondial du mouvement de transformation du paysage par le design contemporain, tout en restant un fidèle champion auprès du terroir, des artisans et artistes de la région. Là où d’autres ont vu des embûches, Alexander a vu le potentiel pour affirmer une vision cohérente et articulée, ainsi qu’une voix pour le Canada. Alexander a consacré sa vie à ce projet et dédié des jours et des nuits de solitude à la planification, la vision et la réalisation, tout en mobilisant une équipe de collègues, employés, membres, bénévoles et mécènes pour se joindre à lui, et ainsi voir naître un jardin ayant une réputation qui déborde largement les régions de la Gaspésie et du Bas-Saint-Laurent. Ces régions font cependant partie intégrante de son succès et partagent cet honneur avec lui.»


Biographie

Alexander Reford est le directeur des Jardins de Métis / Reford Gardens depuis 1995.

Né à Ottawa en 1962, il a grandi sur une ferme à Aylmer (Québec), et fait ses études secondaires et son collégiales à Hull. Historien de formation et diplômé des universités d’Oxford et de Toronto, il a été doyen du St. Michael’s College à l'université de Toronto de 1986 à 1995.

Arrière-petit-fils d’Elsie Reford, créatrice des Jardins de Métis, il a participé à la fondation des Amis des Jardins de Métis, l’organisme de bienfaisance qui a transformé les Jardins de Métis en destination culturelle et musée à ciel ouvert depuis 1995. La saison 2021 a été marquée par un programme d’événements mettant en valeur les architectes, architectes paysagistes, artistes, musiciens et comédiennes afin d’attirer plus de 70 000 visiteurs pour célébrer la magie à l’extérieur. Il est cofondateur du Festival international de jardins, reconnu parmi les plus importants événements de design contemporain, qui aura sa 23e édition en 2022.

Il est l’auteur de plusieurs livres : Des jardins oubliés 1860-1960, Jardins de Métis, Au Rythme du Train 1859-1970, Jardins de Métis Le Paradis d’Elsie Reford, Les belles de Métis. L’héritage floral d’Elsie Reford et Le phare de Métis (Price-Patterson, 2008). Il est également auteur de plusieurs biographies pour le Dictionnaire biographique du Canada et d’articles sur l’histoire régionale.

Son leadership et ses contributions ont été reconnus par divers prix et reconnaissances, notamment: Top Forty Under Forty (2000), le Prix Frederick-Todd de l’Association des architectes paysagistes du Québec (2008), le Prix Henry-Teuscher (2009), avec Elsie Reford, du Jardin botanique de Montréal, ainsi que le prix Ambassadeur de la qualité en architecture de l’Ordre des architectes du Québec (2020). Il a été reconnu par l’université Bishops en 2018 avec un doctorat honorifique.

Dédié aux organismes en tourisme, jardins, patrimoine, culture et conservation, il préside les conseils d’administration du Conseil canadien des jardins, Heritage Lower St. Lawrence, Association des jardins du Québec et le Carrefour de la littérature, des arts et de la culture (CLAC). Il est également membre du conseil d’administration d’Horizon Nature Bas-Saint-Laurent, d’Héritage Canadien du Québec et de la fondation du Centre de recherche de biologie marine (CRBM).

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Nominations

NOMINATIONS SEMAINE DU 26 SEPTEMBRE 2022

  • Tourisme Autochtone Québec - Patricia Auclair
  • Hôtel Humaniti Montréal - Félix Laurence
  • Hôtel Humaniti Montréal - Karyne Lortie
  • La Fondation Pointe-à-Callière - Chantal Vignola

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