L’écotourisme au Saguenay-Lac-Saint-Jean: un créneau en croissance

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Tourisme Saguenay-Lac-Saint-JeanEn juin 2016, le Saguenay-Lac-Saint-Jean accueillera Aventure Elevate, un important sommet international en tourisme d’aventure et écotourisme. Cet événement offrira une vitrine exceptionnelle à la région en plus d’offrir aux entreprises impliquées dans le Créneau d’excellence en tourisme d’aventure et écotourisme la possibilité de développer de nombreuses opportunités d’affaires.

Un sommet attendu
Après Snowmass au Colorado (É.U), l’Adventure Travel Trade Association (ATTA) tiendra la deuxième édition de son Adventure Elevate dans la région. C’est tout près de 300 professionnels et journalistes spécialisés en tourisme d’aventure écotourisme qui seront alors de passage au Québec dont deux jours exclusivement au Saguenay-Lac-Saint-Jean. Cette exclusivité n’est pas fortuite. Elle s’inscrit dans le désir et dans les démarches des intervenants touristiques afin de positionner avantageusement le Saguenay-Lac-Saint-Jean et son offre plein air sur la scène nord-américaine. Accroître la notoriété de l’offre écotouristique, ancrer l’expertise des pourvoyeurs d’activités aventures et consolider les relations avec le réseau de distribution américain sont les principaux objectifs visés par le Créneau d’excellence en tourisme d’aventure et écotourisme dans le cadre de ce sommet international.

Un pied à l’international
C’est lors de leur participation à la première édition de l’Adventure Travel World Summit de l’ATTA en 2009 que de nombreux entrepreneurs régionaux en tourisme d’aventure ont pris conscience du potentiel de développement que représentait le marché américain. Dès lors, la région, avec à sa tête le Créneau d’excellence et Tourisme Saguenay-Lac-Saint-Jean, fut présente à 6 des 7 derniers sommets mondiaux. L’énergie déployée par les entrepreneurs locaux en tourisme d’aventure afin d’acquérir des parts du marché américain, montre aujourd’hui des signes de succès. Des ententes de distribution ont été signées avec d’importants tours opérateurs américains et beaucoup d’organisations observent une augmentation de leur clientèle américaine.

Une clientèle de choix
Sur la scène provinciale, le Saguenay-Lac-Saint-Jean dispose d’une forte notoriété auprès des adeptes de plein air. À l’international, le potentiel de développement est immense et financièrement attrayant. Le Saguenay-Lac-Saint-Jean est dans une position très avantageuse car des 10 activités écotouristiques les plus recherchées par la clientèle internationale, 9 sont offertes dans la région (randonnée, cyclotourisme, kayak). Cette donnée provient d’une étude menée en 2014 par l’ATTA auprès de ses membres. Il y était statué, entre autres, que le voyageur écotouristique effectue des séjours d’une durée moyenne de 9 jours pour des dépenses quotidiennes d’environ 500$ et que 65% de ses dépenses restent directement dans l’économie régionale. C’est à ce titre qu’une grande majorité d’entrepreneurs prévoyaient, cette année-là, une croissance de 24% de leur revenu.

Une offre et un Créneau en croissance
L’offre plein air du Saguenay-Lac-Saint-Jean est emblématique de la destination. Depuis de nombreuses années, le nombre d’entreprises ne cesse d’augmenter (2% à 3% par année) et la demande suit une croissance similaire. Si bien qu’en 2008, le gouvernement du Québec, dans le cadre d’une importante stratégie de développement économique des régions, octroyait au Saguenay-Lac-Saint-Jean un Créneau ACCORD d’excellence en tourisme d’aventure et écotourisme dont le mandat consiste à positionner la région comme une destination écotouristique quatre saisons de calibre international. C’est dans ce cadre que le Créneau poursuit les objectifs suivants : assurer la compétitivité des entreprises régionales principalement en développant l’innovation et la qualité de l’expérience ; renforcer la présence régionale à l’international surtout les marchés anglophones de proximités ; organiser et mobiliser durablement l’ensemble des partenaires régionaux en tourisme d’aventure.

Source : Tourisme Saguenay-Lac-Saint-Jean

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